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31/12/10

Cerca de 500 personas se quedaron paralizados y casi 200 sucumbido a la polio


Polio outbreak in Congo puzzles experts

Source: Science
31 December 2010 | EN
A girl in Nigeria
Polio virus usually targets children under the age of five
Global Polio Eradication Initiative
An unusually deadly outbreak of poliomyelitis (polio) in Congo has scientists scratching their heads.

Close to 500 people were left paralysed and almost 200 succumbed to polio since the outbreak began in October. The viral disease killed around 42 per cent of people infected, unlike typical outbreaks that kill 5–10 per cent. And although the disease usually attacks children under five years of age, most victims in this outbreak were men aged between 15 and 25 years.

Polio was wiped out in Congo in 2000. "[The country] was not considered at high risk. That is why we were all surprised," said Mark Pallansch, who is leading efforts to analyse the virus at the US Centers for Disease Control and Prevention.

Polio was not initially suspected to be the culprit of this unusual outbreak, and this hindered data collection. Results from genetic analysis of a small number of biological samples collected from patients so far indicate that the outbreak is caused by a wild poliovirus type 1 imported from Angola.

But in Angola, type-1 poliovirus is infecting young children as expected, not adult men. Scientists speculate that an infection with another, as-yet unidentified virus might be adding to the problem in Congo. But more research is needed to test this theory.

Others speculate that political instability that affected the country in the mid-1990s might have disrupted vaccination efforts and as a result, the virus is now infecting young men who missed out on childhood immunisation against the disease.

A third possibility is that Congo is undergoing a much larger outbreak, with many mild cases going undetected.

"Everyone's got an opinion. But there are few data," said Bruce Aylward of the WHO in Geneva, who runs the organisation's global programme to eradicate polio. "We are scratching our heads."

Polio expert Neal Nathanson, at the University of Pennsylvania, agreed: "There are too many things that don't fit or are unexpected".

Meanwhile, the epidemic has started spreading to Angola and the Democratic Republic of Congo. Large vaccination campaigns are underway to prevent further spread, and experts say that if they are successful, in three-to-four months the epidemic will be stopped.

But the incident leaves a sense of uncertainty about the possibility of similar outbreaks occurring in other polio-free parts of Africa. "We don't know where the susceptibles are," said Aylward, "where the next Congo could be."

Español
Un brote inusual mortal de la poliomielitis (polio) en el Congo tiene científicos rascándose la cabeza.
Cerca de 500 personas se quedaron paralizados y casi 200 sucumbido a la polio ya que el brote comenzó en octubre. La enfermedad viral mató a alrededor de 42 por ciento de las personas infectadas, a diferencia de los brotes típicos que matan a 5.10 por ciento. Y aunque la enfermedad suele atacar los niños menores de cinco años de edad, la mayoría de las víctimas de este brote eran hombres de edades comprendidas entre 15 y 25 años.
La poliomielitis fue erradicada en el Congo en 2000. "[El país] no se consideran de alto riesgo. Por eso sorprendió a todos", dijo Mark Pallansch, que está liderando los esfuerzos para analizar el virus en los EE.UU. Centros para el Control de Enfermedades y Prevención.
La poliomielitis no se sospechó inicialmente que la causa de este brote inusual, y esta recogida de datos obstaculizado. Los resultados del análisis genético de un pequeño número de muestras biológicas de pacientes hasta la fecha indican que el brote es causado por un poliovirus salvaje de tipo 1 que se importen de Angola.
 Sin embargo, en Angola, poliovirus de tipo 1 está infectando a los niños pequeños como se esperaba, los hombres adultos no. Los científicos especulan que una infección con algún virus, que aún no identificada podría ser la adición al problema en el Congo. Pero se necesita más investigación para probar esta teoría.
Otros especulan que la inestabilidad política que afectó al país a mediados de la década de 1990 podría haber alterado las actividades de vacunación y, en consecuencia, el virus está infectando a los jóvenes que perdió la vacunación infantil contra la enfermedad.
Una tercera posibilidad es que el Congo está sufriendo un brote mucho más grande, con muchos casos leves no sea detectada.
"Todo el mundo tiene una opinión. Sin embargo, existen pocos datos", dijo Bruce Aylward de la OMS en Ginebra, que dirige el programa global de la organización para erradicar la poliomielitis. "Estamos rascando la cabeza."
Poliomielitis expertos Neal Nathanson, de la Universidad de Pennsylvania, estuvo de acuerdo: "Hay demasiadas cosas que no encajan o son inesperados".
Mientras tanto, la epidemia ha comenzado a difundir a Angola y la República Democrática del Congo. Grandes campañas de vacunación están en marcha para evitar una mayor propagación, y los expertos dicen que si tienen éxito, en tres a cuatro meses, la epidemia se detuvo.
Pero el incidente deja una sensación de incertidumbre sobre la posibilidad de brotes similares que ocurren en otras partes libres de poliomielitis de África. "No sabemos donde están las personas susceptibles", dijo Aylward, "en los próximos Congo podría ser."

Infected countries

Polio remains endemic in four countries – Afghanistan, India, Nigeria and Pakistan – with a further four countries known to have (Angola, Chad and Democratic Republic of the Congo) or suspected of having (Sudan) re-established transmission of poliovirus. Several more countries had ongoing outbreaks in 2010 due to importations of poliovirus.

National Immunization Day calendar

Use this interactive calendar to see all planned supplementary immunization campaigns in countries.

National Immunization Day calendar 

The calendar is updated on a weekly basis. Please note that dates are not always accurate, since they are often finalized just before the activity.

Endemic countries

Polio-endemic countries have never stopped transmission of wild poliovirus.




Countries with re-established transmission

Countries with re-established transmission have active and persistent poliovirus transmission of more than 12 months following an importation.

Countries with imported poliovirus

Countries with imported poliovirus are experiencing ongoing outbreaks following an importation.


CODIGO G "14" El pasado mes de febrero de 2009 y como resultado de la reunión anual del Comité de Revisión y Actualización de la Organización Mundial de la Salud, (OMS) que tuvo lugar en Delhi, durante el mes de octubre de 2008, la Clasificación Internacional de Enfermedades, en su versión 10 (ICD-10) ha adjudicado un lugar específico al Síndrome Post-Polio (SPP) clasificándolo bajo el código "G14" y excluyéndolo del código B91 (Secuelas de poliomielitis), en el que antes ese organismo lo consideraba abarcado. Más informes www.postpoliolitaff.org

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